Κατανόηση της κυκλικής οικονομίας – SA Forestry Online

0
Κατανόηση της κυκλικής οικονομίας – SA Forestry Online

Τι είναι η κυκλική οικονομία; Είναι ένας κλειστός κύκλος λήψης, κατασκευής και επαναχρησιμοποίησης – σε αντίθεση με μια γραμμική προσέγγιση «take-make-waste». Το πρόβλημα με το γραμμικό μοντέλο είναι ξεκάθαρο. Όταν αντιμετωπίζουμε τις πρώτες ύλες (όπως το ξύλο και το νερό) και την ενέργεια ως άπειρες, καταλήγουμε σε απόβλητα. Τα απόβλητα κοστίζουν χρήματα – το οποίο από μόνο του είναι απόβλητο, ειδικά αν λάβετε υπόψη το κόστος της υγειονομικής ταφής, την απώλεια επαναχρησιμοποιήσιμων υλικών και τα μέσα που θα μπορούσαν να υποστηριχθούν. Υπάρχουν επίσης απώλειες σε βάρος του περιβάλλοντος – εκπομπές αερίων θερμοκηπίου όταν τα απόβλητα υποβαθμίζονται.

Η κυκλική οικονομία, ωστόσο, βασίζεται σε τρεις βασικές αρχές: μείωση των αποβλήτων με σχεδιασμό, διατήρηση υλικών στην κυκλοφορία και αποκατάσταση των συστημάτων από τα οποία εξορύσσονται οι πόροι.

Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση και άποψη, η βιομηχανία χαρτιού έχει υιοθετήσει εδώ και πολλά χρόνια την κυκλική προσέγγιση. Ακόμη και πριν από την εντολή της εκτεταμένης ευθύνης παραγωγού (EPR) από την κυβέρνηση της Νότιας Αφρικής τον Μάιο του 2021, ο κλάδος παραγωγής και ανακύκλωσης χαρτοπολτού και χαρτιού έχει ξεκινήσει καινοτομίες στη διαδικασία και στην παραγωγή για να μειώσει το περιβαλλοντικό του αποτύπωμα, να εκτρέψει τα απόβλητα από τους χώρους υγειονομικής ταφής και να παραμείνει μπροστά από την εγκύκλιος καμπύλη οικονομίας.

Κύκλοι στο δάσος
Όλοι πρέπει να γνωρίζουμε μέχρι τώρα ότι το χαρτί προέρχεται από το ξύλο των δέντρων – ακόμη και οι ίνες του ανακυκλωμένου χαρτιού προήλθαν από ένα δέντρο κάποια στιγμή στη ζωή τους. Στην περίπτωση της Νότιας Αφρικής, αυτά τα δέντρα καλλιεργούνται με βιώσιμο τρόπο σε φυτείες, με αυστηρή διαχείριση των επιπτώσεών τους στο νερό, το έδαφος, τα γειτονικά αυτόχθονα τοπία και τη βιοποικιλότητα.
Η εποχή της επιζήμιας, τοίχο σε τοίχο αναδάσωσης έχει περάσει. Σήμερα, οι δασικές εταιρείες εργάζονται παράλληλα με υγροτόπους, παραποτάμιες ζώνες και περιοχές υψηλής αξίας διατήρησης για να δημιουργήσουν ένα μωσαϊκό φυτεμένων δέντρων και χώρων διατήρησης.

Η αειφόρος διαχείριση των δασών εξισορροπεί τις οικονομικές, κοινωνικές και περιβαλλοντικές ανάγκες. Ενώ οι δασοκομικές πρακτικές βελτιστοποιούν την ικανότητα της γης να μετριάσει την κλιματική αλλαγή μέσω της δέσμευσης άνθρακα, λειτουργούν επίσης ως προστατευτικά για τις προστατευόμενες αυτόχθονες περιοχές.

Ανάλογα με το είδος – συνήθως ευκάλυπτο ή πεύκο – αυτά τα δέντρα χρειάζονται περίπου επτά έως 10 χρόνια για να ωριμάσουν. Ο λόγος που χρησιμοποιούμε εξωτικά είδη είναι επειδή αναπτύσσονται γρήγορα και δεν μπορούμε –και δεν πρόκειται– να χρησιμοποιήσουμε αυτόχθονα δέντρα για προϊόντα ξύλου ή χαρτιού.

Επί του παρόντος, η Νότια Αφρική έχει 850 εκατομμύρια δέντρα που φυτρώνουν πάνω από 676.000 εκτάρια που προορίζονται για χαρτοπολτό και χαρτοβιομηχανία. Εδώ είναι το τρίψιμο: λιγότερο από το 10% αυτής της συνολικής έκτασης (67.600 εκτάρια) συγκομίζεται κατά τη διάρκεια του έτους. Η ίδια περιοχή αναφυτεύεται με νέα δέντρα – δενδρύλλια – συχνά σε αναλογία δύο δέντρων για κάθε ένα που συγκομίζεται.

Αυτός είναι ο πρώτος κύκλος: φυτέψτε, μεγαλώστε, συγκομίστε, ξαναφυτέψτε…

Ο κύκλος της ζωής
Η κυκλική οικονομία στη δασοκομία επεκτείνεται στο να αφήνονται επιτόπου δασικά υπολείμματα ως σάπια φύλλα για την επόμενη γενιά δέντρων. Μετά τη συγκομιδή, ο φλοιός, τα μέλη, τα φύλλα και τα μικρά μέρη των δέντρων που συγκομίστηκαν αφήνονται στο δάσος, προσφέροντας τροφή και καταφύγιο για τα πλάσματα που βοηθούν στην αποσύνθεση της οργανικής ύλης, η οποία με τη σειρά της προσελκύει τα πουλιά – και έτσι έχουμε έναν άλλο κύκλο.

Επιπλέον, μέσω της φωτοσύνθεσης, τα δέντρα απομακρύνουν το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και το μετατρέπουν σε τροφή για ανάπτυξη. Επίσης απορροφούν νερό, από το έδαφος ή από βροχοπτώσεις. Διατηρούν τον άνθρακα κλειδωμένο στις ίνες τους και μας δίνουν πίσω το οξυγόνο και λίγο νερό επιστρέφει επίσης στην ατμόσφαιρα μέσω της διαπνοής.

Κυκλικές διαδικασίες παραγωγής
Ακόμη και τα εργοστάσια χαρτοπολτού και χαρτιού λειτουργούν σε διαδικασία κλειστού βρόχου, χρησιμοποιώντας αποτελεσματικά τους φυσικούς πόρους – συχνά περισσότερες από μία φορές.

Τοποθετώντας τα στον κάδο απορριμμάτων μας, τα χάρτινα προϊόντα θα πάνε στους χώρους υγειονομικής ταφής – ή αν είναι τυχεροί που θα ανακτηθούν από έναν συλλέκτη απορριμμάτων, μπορεί να φτάσουν σε ένα εργοστάσιο ανακύκλωσης. Αλλά αυτό απαιτεί από τους ανθρώπους να εφαρμόζουν ορισμένες βασικές πρακτικές στην ανακύκλωση χαρτιού.

Στην ιδανική περίπτωση, θέλουμε τα χάρτινα προϊόντα ξεχωριστά από τα υγρά απόβλητα – αυτό τα διατηρεί καθαρά για ανακύκλωση. Ακόμη και η απλή πράξη της τοποθέτησης της ανακύκλωσης σε ξεχωριστή σακούλα ή κουτί για έναν συλλέκτη απορριμμάτων που τα πωλεί πίσω σε ένα εργοστάσιο ανακύκλωσης κάνει σημαντική διαφορά.

Το ανακτημένο χαρτί υποβάλλεται σε επανεπεξεργασία και μετατρέπεται σε κυματοειδές κουτιά, χαρτομάντιλα, κουτιά δημητριακών και διαμορφωμένη προστατευτική συσκευασία που επιστρέφει στα σπίτια μας και τα οποία χρησιμοποιούμε και ανακυκλώνουμε. Και έτσι ο κύκλος χαρτιού –ή κύκλος– συνεχίζεται. Ο άνθρακας παραμένει επίσης κλειδωμένος για περισσότερο όταν το χαρτί ανακυκλώνεται.

Κύκλοι στο εργαστήριο
Εδώ είναι που οι κύκλοι μας γίνονται πραγματικά συναρπαστικοί. Ορισμένα προϊόντα με βάση το ξύλο κυκλοφορούν ήδη στην καθημερινή ζωή. Ο διαλυτικός πολτός ξύλου χρησιμοποιείται στις βιομηχανίες τροφίμων, φαρμακευτικών και κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων. Η κυτταρίνη χρησιμοποιείται ως συνδετικό, γαλακτωματοποιητής και πληρωτικό. Είναι στο γιαούρτι, το τυρί και το παγωτό μας με χαμηλά λιπαρά. είναι στο ντουλάπι του μπάνιου στα κραγιόν και τις βιταμίνες μας.

Ο τομέας μας μπορεί να εξάγει ξυλιτόλη από ξύλο για να παράγει μη θρεπτικά γλυκαντικά, και μπορεί επίσης να παράγει τούβλα και βιοσύνθετα από λάσπη χαρτιού, τα υπολείμματα από τη διαδικασία ανακύκλωσης χαρτιού όταν οι ίνες γίνονται πολύ κοντές για χρήση.

Μπορούμε να φτιάξουμε πλαστικά, μεμβράνες και μεμβράνες με κυτταρίνη και βιοαποδομήσιμες εναλλακτικές λύσεις αντί των ορυκτών καυσίμων από λιγνίνη. Έχουμε μαθητές που αναπτύσσουν βιοαποδομήσιμα ελκυστικά φύλλα φρούτων από νανοκυτταρίνη και λίπασμα ελεγχόμενης αποδέσμευσης επικαλυμμένο με κυτταρίνη, άμυλο και διατομίτη (πυρίτιο). Μπορούμε επίσης να φτιάξουμε ελκυστικά για τα κουνούπια από υλικά με βάση την κυτταρίνη, για να βοηθήσουμε την κοινωνία στην καταπολέμηση της ελονοσίας.

Αυξάνοντας την κυκλικότητα στον τομέα μας, μπορούμε να διασφαλίσουμε ότι όχι μόνο θα αυξήσουμε τη συνεισφορά μας στην κοινωνία, την οικονομία και την απασχόληση, αλλά και ο τομέας των δασικών προϊόντων μπορεί να αποτελέσει μέρος της λύσης για την κλιματική αλλαγή και την πράσινη οικονομική ανάκαμψη.

Οι καταναλωτές μπορούν επίσης να παίξουν τον ρόλο τους. Χρησιμοποιώντας προϊόντα χαρτοπολτού και χαρτιού που είναι πιστοποιημένα και παράγονται με υπευθυνότητα, και ανακυκλώνοντας προϊόντα χαρτιού, μπορούμε να ασκήσουμε ορθή περιβαλλοντική διαχείριση και να γίνουμε μέρος του κύκλου.

Σχετικά με τον Συγγραφέα:
Η Jane Molony είναι η εκτελεστική διευθύντρια του Paper Manufacturers Association of South Africa (PAMSA), της βιομηχανικής ένωσης που αντιπροσωπεύει το 90% των κατασκευαστών χαρτοπολτού, χαρτιού, χαρτονιού και χαρτιού της χώρας. Η PAMSA εξυπηρετεί την προώθηση των προανταγωνιστικών συμφερόντων των μελών της στους τομείς της εκπαίδευσης, της ανάπτυξης δεξιοτήτων, του περιβάλλοντος, της έρευνας και της υπεράσπισης. Η ίδια η Τζέιν υπήρξε μακροχρόνια υποστηρικτής της βιομηχανίας χαρτιού, με διάφορες ιδιότητες όλα αυτά τα χρόνια: εκτελεστικός διευθυντής της Τεχνικής Ένωσης Πουλπ και Χαρτιού στη Νότια Αφρική (TAPPSA), εκδότρια του περιοδικού TAPPSA, πρόεδρος της South African Book Development Συμβούλιο, πρόεδρος του International Council of Forest and Paper Associations, μέλος του Forest Sector Charter Council και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Fiber Processing and Manufacturing SETA.

Schreibe einen Kommentar