Το Πριονίδι του Ακρωτηρίου PINCH! – Α.Ε. Δασοπονία Online

1
Το Πριονίδι του Ακρωτηρίου PINCH!  – Α.Ε. Δασοπονία Online

Ο αγώνας για σπάνιους πόρους στρογγυλής λωρίδας στο Νότιο Ακρωτήριο έχει τους ενδιαφερόμενους φορείς, ενώ η κυβέρνηση λαμβάνει πρόχειρα μέτρα για να ξεκινήσει τη διαδικασία επαναφοράς 22.000 εκταρίων στην παραγωγή ξυλείας…

Η βιομηχανία ξυλείας στο Νότιο Ακρωτήριο έχει μακρά ιστορία που χρονολογείται από τον 19ο αιώνα. Όλοι έχουμε δει εκείνες τις κοκκώδεις ασπρόμαυρες φωτογραφίες ξυλοκόπων να κόβουν και να πριονίζουν τεράστια αυτόχθονα δέντρα σκληρού ξύλου στα φυσικά δάση γύρω από την Knysna, τον George και το Tsitsikamma. Τα γιγάντια κούτσουρα μεταφέρθηκαν στους μύλους από ομάδες βοδιών όπου πριονίστηκαν για να χρησιμοποιηθούν ως οικοδομικό υλικό, έπιπλα, εργαλεία και εργαλεία, βαγόνια και στρωτήρες σιδηροδρόμου.

Όταν οι αρχές συνειδητοποίησαν τελικά ότι τα φυσικά δάση δεν μπορούσαν να αντέξουν την κλίμακα της υλοτομίας, εισήγαγαν ευσπλαχνικά διαχειριστικούς ελέγχους και στη συνέχεια τον σταμάτησαν εντελώς, θέτοντας τα υπόλοιπα φυσικά δάση στην περιοχή υπό διαχείριση διατήρησης.

Για να καλύψει το κενό, η κυβέρνηση της εποχής καθώς και οι ιδιώτες επιχειρηματίες άρχισαν να φυτεύουν πεύκο για να παρέχουν τα ακατέργαστα πριονίδια που χρειάζονται τα πριονιστήρια και οι αμέτρητοι παραγωγοί και μεταποιητές που ασχολούνται με τη βιομηχανία ξυλείας, η οποία στήριξε σε αυτό το στάδιο ολόκληρη την περιφερειακή οικονομία. Η περιοχή κάτω από το πεύκο επεκτάθηκε από τον Boland στον κόλπο Plettenberg και συγκεντρώθηκε γύρω από τον George, την Knysna και το Tsitsikamma.

Μετά το 1992, η κυβέρνηση επανεξέτασε τη δασοκομία και ίδρυσε τη Safcol για τη διαχείριση των κρατικών φυτειών σε εμπορική βάση. Αποφασίστηκε η εκμίσθωση των 85 000 εκταρίων φυτειών Cape μέσω διαγωνισμού. Η MTO κέρδισε τον διαγωνισμό και ανέλαβε τη διαχείριση των φυτειών το 2001 με μίσθωση 75 ετών. Πριν από αυτό το Υπουργικό Συμβούλιο έλαβε απόφαση να μετατρέψει περίπου 45 000 εκτάρια από τις φυτείες του Ακρωτηρίου εκτός δασοκομίας σε χρήσεις διατήρησης και άλλες χρήσεις γης, καθώς αυτές οι φυτείες θεωρούνταν περιθωριακές και μη βιώσιμες από εμπορική άποψη. Όσον αφορά τη μίσθωση, ο ΜΤΟ επρόκειτο να παραδώσει πίσω τις περιοχές εξόδου καθώς είχαν καθαριστεί σε πλήρη περιστροφή.

Όταν μια πυρκαγιά στο Tsitsikamma το 2005 κατέστρεψε περίπου 16.000 εκτάρια φυτειών, ο όγκος της ξυλείας που ήταν διαθέσιμος για πριονιστήρια και άλλους μεταποιητές στην περιοχή άρχισε να συρρικνώνεται καθώς το χάσμα μεταξύ προσφοράς και ζήτησης έγινε εμφανές. Αυτό ήταν το πρώτο από τα πολλά χτυπήματα που θα διέβρωσαν τους πόρους ξυλείας τα επόμενα 15 περίπου χρόνια. Η έλλειψη στρογγυλών κυκλωμάτων επιδεινώθηκε από το κλείσιμο των φυτειών όσον αφορά τη στρατηγική εξόδου της κυβέρνησης.

Αυτό ώθησε το MTO και άλλους ενδιαφερόμενους να αρχίσουν να ασκούν πιέσεις στην κυβέρνηση για να επανεκτιμήσει τη στρατηγική εξόδου της, η οποία υποστήριξαν ότι δεν είχε λάβει υπόψη τις πλήρεις κοινωνικοοικονομικές επιπτώσεις που θα είχε η έξοδος στην περιφερειακή οικονομία.

Αναστροφή εξόδου
Ως αποτέλεσμα, η κυβέρνηση διόρισε την κοινοπραξία Vecon το 2006 για να επαναξιολογήσει τη βιωσιμότητα των περιοχών εξόδου, η οποία συνέστησε να αποκατασταθούν οι μισές από τις περιοχές εξόδου – 22 000 εκτάρια – σε εμπορική δασοκομία. Το υπουργικό συμβούλιο ενέκρινε την αντιστροφή εξόδου των 22.000 εκταρίων το 2008.

Εν τω μεταξύ, η έλλειψη στρογγυλής μάζας άρχισε να επηρεάζει τις τοπικές επιχειρήσεις επεξεργασίας ξυλείας με τα μικρότερα, άτυπα ελαιοτριβεία να κλείνουν πρώτα. Μεταξύ 2005 και 2006 11 πριονιστήρια έκλεισαν στο ακρωτήριο. Ταυτόχρονα, υπήρχαν φόβοι ότι η γη που παραδόθηκε πίσω στην SANParks και σε άλλες αρχές γινόταν κίνδυνος πυρκαγιάς.

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, η MTO ως κατεστημένοι διαχειριστές των κρατικών φυτειών προσπάθησαν διάφορες προσεγγίσεις για να πείσουν την κυβέρνηση να της επιτρέψει να αποκαταστήσει ή/και να διαχειριστεί την εκ νέου ανάπτυξη των περιοχών αναστροφής εξόδου μετά την εκκαθάριση. Ταυτόχρονα, οι ηγέτες της κοινότητας και άλλοι ενδιαφερόμενοι άρχισαν να ασκούν πίεση για να διακυβεύσουν τις αξιώσεις τους στη γη. Χρειαζόταν τολμηρή λήψη αποφάσεων και δυναμική δράση, αλλά δεν προέκυψε.

Το 2014 (έξι χρόνια μετά την απόφαση του Υπουργικού Συμβουλίου) παρουσιάστηκε στο IDC μια μελέτη σκοπιμότητας για την εκ νέου θέση σε λειτουργία των δασικών εκτάσεων VECON. Τον Μάιο του 2017 μια έρευνα για τα δικαιώματα γης για τις περιοχές επαναλειτουργίας του Δυτικού Ακρωτηρίου για το DAFF παρουσιάστηκε στο Φόρουμ Δασών του Δυτικού Ακρωτηρίου.

Τον Νοέμβριο του 2019 το DAFF και το Υπουργείο Γεωργίας, Μεταρρύθμισης της Γης και Αγροτικής Ανάπτυξης προκήρυξαν διαγωνισμό για έναν σύμβουλο συναλλαγών για να βοηθήσει στην ανάπτυξη ενός βιώσιμου επιχειρηματικού μοντέλου δασοκομίας στις περιοχές επαναλειτουργίας του Δυτικού Ακρωτηρίου.

Εν τω μεταξύ, οι πυρκαγιές του 2017 και του 2018 προκάλεσαν ένα χτύπημα σφυριού στην περιοχή και δημιούργησαν μια τεράστια τρύπα στον πόρο του πριονιού και στρέβλωσαν την κατανομή της ηλικιακής κατηγορίας.

Η επείγουσα ανάγκη για εκ νέου θέση σε λειτουργία των 22 000 εκταρίων προσδιορίστηκε ως παραδοτέο προτεραιότητας στο Γενικό Σχέδιο Δασικού Τομέα, μέρος της Πρωτοβουλίας Ανάπτυξης Δημόσιου Ιδιωτικού Τομέα που υποστηρίζεται από τον ίδιο τον Πρόεδρο.

Σε αυτό το στάδιο, η έλλειψη κορμών πριονιού – ειδικά των μεγάλων κορμών κατηγορίας B, C & D που απαιτούνται από τα πριονιστήρια που παράγουν δομική ξυλεία – φτάνει σε κρίσιμα επίπεδα, αυξάνοντας ακόμη περισσότερο τις εντάσεις μεταξύ των ενδιαφερομένων.

Μερικά από αυτά τα ελαιοτριβεία, όπως το AC Whitcher και το Boskor, εξαρτώνται εν μέρει ή πλήρως από το MTO για κατάλληλα στρογγυλά κούτσουρα για να διατηρήσουν τα εργοστάσιά τους σε λειτουργία. Η MTO έχει τους δικούς της μύλους στο George και στο Longmore για να συνεχίσει να εφοδιάζεται με κορμούς, επομένως υπάρχει σύγκρουση συμφερόντων.

Τόσο η Whitcher όσο και η Boskor (ιδιοκτησία της Swartland Investments) είναι παλιές, εδραιωμένες οικογενειακές επιχειρήσεις του Cape. Οι συμβάσεις προμηθειών τους με τη MTO έχουν περικοπεί εδώ και καιρό και έχουν περιοριστεί σε παζάρια για πλειστηριασμούς στην άκρη του δρόμου. Οι απώλειες θέσεων εργασίας είναι στα χαρτιά. Πολλοί μικρότεροι μύλοι και κατασκευαστές πόλων στην περιοχή βρίσκονται στο ίδιο σκάφος.

Λειτουργία επιβίωσης
«Επιβιώνουμε προς το παρόν… απλώς υπερασπιζόμαστε όλο τον ανταγωνισμό γιατί μπορούμε ακόμα, αλλά αυτό δεν είναι βιώσιμο», σχολίασε ο Hans Hanekom, Διευθύνων Σύμβουλος της Swartland που κατέχει και λειτουργεί το πριονιστήριο Boskor στο Tsitsikamma. Η Swartland κατασκευάζει πόρτες και παράθυρα στο εργοστάσιό της στο Κέιπ Τάουν.

«Προς το παρόν παίρνουμε τα πάντα στο μύλο που μπορούμε – ακόμα και απορρίπτουμε. Χρειαζόμαστε κυρίως αρχεία καταγραφής κλάσης Β, Γ και Δ, αλλά μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε και το επάνω άκρο των αρχείων καταγραφής κλάσης Α. Το ήμισυ της επιχείρησής μας με πεύκο προορίζεται για εξαγωγή. Η έκρηξη των εμπορευμάτων λόγω του COVID μάς βοήθησε καθώς οι τιμές ανέβηκαν, αλλά τελειώνει τώρα… κολλάμε για μια ζωή. Αργά ή γρήγορα θα χάσουμε την εξαγωγική δραστηριότητα επειδή οι τιμές μας για τα ακατέργαστα κούτσουρα είναι πολύ υψηλές – ανταγωνιζόμαστε σε αυτήν την αγορά τη Βραζιλία, τη Χιλή και την Πολωνία.

«Υπήρχαν 300.000 κύβοι στρογγυλού ξύλου ετησίως διαθέσιμοι στο Tsitsikamma… τώρα οι 200.000 κύβοι του και 100.000 κύβοι μεταφέρονται στον George από το MTO. Αγοράζουμε τη μερίδα του λέοντος της ξυλείας που πωλείται στην άκρη του δρόμου εδώ στο Τσιτσικάμμα», είπε ο Χανς.

Η AC Whitcher είναι ελαφρώς καλύτερη, καθώς έχει 1.200 εκτάρια δικών της φυτειών στο Titsikamma, η οποία καλύπτει περίπου το 10-15% των αναγκών του μύλου στρογγυλής κοπής. Ένα άλλο 25% της πρόσληψης ξυλείας τους προμηθεύεται με μακροπρόθεσμη σύμβαση με την MTO. Κατά τα λοιπά πρέπει να ανταγωνιστούν την ανοιχτή αγορά για πωλήσεις καθ‘ οδόν.

Σύμφωνα με τον Gene Ritchie που διαχειρίζεται το πριονιστήριο AC Whitcher, συγκομίζουν υπερβολικά τις δικές τους φυτείες για να κρατήσουν το μύλο τους απασχολημένο.

Το πριονιστήριο AC Whitcher απασχολεί 300 άτομα και η Boskor περίπου 150 άτομα.

Η PG Bison, η οποία λειτουργεί το μεγάλο πριονιστήριο Thisens στο George, βρίσκεται σε καλύτερη κατάσταση καθώς έχει τις δικές της φυτείες, αν και υπέστη απώλειες κατά τις πρόσφατες πυρκαγιές.

Το Kareedow Kreosoot Werke (KKW) στο E Cape αισθάνεται επίσης το τσίμπημα. Απασχολούν 76 άτομα και παράγουν 12 000 κύβους έως 16 000 κύβους εγκεκριμένους πόλους SABS ετησίως για εγχώριες και διεθνείς αγορές. Σύμφωνα με τη διευθύντρια του υποκαταστήματος Lelani van der Walt, δεν υπάρχουν στύλοι για επεξεργασία – ειδικά τα είδη που χρειάζονται, π.χ. P. radiata. Είπε ότι έπαιρναν το μεγαλύτερο μέρος των πόλων τους από το MTO, αλλά δεν… η προσφορά εξαντλήθηκε γύρω στον περασμένο Δεκέμβριο. Προμηθεύονται επίσης στύλους από ιδιώτες καλλιεργητές. Ο E. grandis είναι επίσης σπάνιος, λέει, και μεταφέρουν φορτηγά σε ακατέργαστα κοντάρια από το KZN.

«Ξέραμε ότι υπήρχε έλλειψη, αλλά η κρίση έφτασε στην πραγματικότητα – όχι μόνο για εμάς αλλά για όλους, συμπεριλαμβανομένων των μικρών πριονιστηρίων. Ελπίζουμε ότι θα συνεχίσουμε να μπορούμε να προμηθεύουμε τους κατάλληλους ακατέργαστους στύλους που χρειαζόμαστε, εάν φυτέψουν μη φυτεμένες και καμένες εκτάσεις κλπ… Προσεύχομαι να προκύψει κάτι, διαφορετικά είναι αναπόφευκτο να χαθούν θέσεις εργασίας».

Αβοκάντο
Η είδηση ​​ότι η MTO σχεδιάζει να μετατρέψει 4.300 εκτάρια δασικής γης σε αβοκάντο δεν έπεσε καλά στο λόμπι του πριονιστηρίου. Ούτε το γεγονός ότι, τον Ιανουάριο του 2020, το 8,7% της βιώσιμης έκτασης φυτειών του ΜΤΟ ήταν προσωρινά μη φυτευμένο – πιθανώς κυρίως εκτάσεις που κάηκαν στις πυρκαγιές του 2017/18.

Σύμφωνα με το Σχέδιο Διαχείρισης MTO, το TUP θα αυξηθεί στο 14% έως το 2024, ενώ στη συνέχεια θα μειωθεί στο 1,5% έως το 2029.

«Είναι μια τρομερή κατάσταση και δεν υπάρχουν εύκολες απαντήσεις», σχολίασε ο Roy Southey, Εκτελεστικός Διευθυντής της Ένωσης Πριονιστηρίων της SA. «Οι μικροί ανεξάρτητοι μύλοι μάχονται πραγματικά. Όλοι γνωρίζουν ότι η έλλειψη ξυλείας υπάρχει εδώ και πολύ καιρό, αλλά τώρα είναι κρίσιμη».

Η πίεση στο Τμήμα να προχωρήσει και να διαθέσει τα 22 000 στρέμματα αυξάνεται και όλοι οι ενδιαφερόμενοι τοποθετούνται να προχωρήσουν σκληρά για αυτές τις φυτείες, οι οποίες αναμένεται να προσφερθούν σε τρεις ή τέσσερις συσκευασίες.

είπε ο Albi Modise, Διευθυντής Επικοινωνιών για το DFFE ΣΤΗ Δασοκομία ότι η διαδικασία θα ξεκινήσει κατά το οικονομικό έτος 2021/2022.

Είπε ότι το προτιμώμενο μοντέλο θα είναι οι επενδυτές να συνεργάζονται με γειτονικές κοινότητες και ότι οι μισθώσεις θα είναι το πολύ για δύο εκ περιτροπής.

Απάντηση MTO
Ο Διευθύνων Σύμβουλος της MTO Greg Woodbridge χαιρέτισε τα νέα ότι η DFFE σχεδιάζει να προχωρήσει στην επιστροφή των περιοχών Vecon στην παραγωγή ξυλείας.

«Πιστεύουμε ότι η αναζωογόνηση της δασικής καλλιέργειας στις περιοχές Vecon έχει καθυστερήσει πολύ και θα συμβάλει πολύ στην ενίσχυση της προσφοράς στρογγυλών κορμών στην αγορά. Η MTO προσπάθησε για μεγάλο χρονικό διάστημα να ανατρέψει την απόφαση σχετικά με τις φυτείες εξόδου, ωστόσο δεν τα καταφέραμε. Μέσω των συνεχιζόμενων δεσμεύσεων με το DFFE υποστηρίζουμε τα σχέδιά τους για επιστροφή των 22.000 εκταρίων στη δασοκομία. Πιστεύουμε ότι αυτό θα μπορούσε να είχε γίνει πριν από αρκετά χρόνια και θα μπορούσε να είχε αποφευχθεί ο επικείμενος γκρεμός όγκου. Η MTO είναι έτοιμη να βοηθήσει με όποιον τρόπο λάβει αυτή η πρωτοβουλία για την αποκατάσταση της δασικής βιομηχανίας στην περιοχή στα προηγούμενα επίπεδα που θα ωφελήσουν την τοπική κοινωνία και τη βιομηχανία», δήλωσε ο Greg.

«Οι δραστηριότητες του MTO στο Νότιο Ακρωτήριο έχουν επηρεαστεί σημαντικά από πυρκαγιές για μεγάλο χρονικό διάστημα, ωστόσο συνεχίζουμε να επενδύουμε στα δασικά περιουσιακά μας στοιχεία για να διασφαλίσουμε ότι οι φυτείες θα τεθούν σε πλήρη εναλλαγή. Ο μέσος κύκλος ανάπτυξης για τα δέντρα μας είναι μεταξύ 18-22 ετών, γεγονός που μας δίνει τον σαφή διάδρομο για να βάλουμε τις φυτείες μας σε πλήρη περιστροφή και το χρονοδιάγραμμα για να επιτύχουμε τον μέγιστο δυνατό όγκο».

Οι περιοχές αναστροφής εξόδου διαχειρίζονται επί του παρόντος για πυροπροστασία και εκκαθάριση αλλοδαπών από το Πρόγραμμα Υποστήριξης Δασών και το Working on Fire.

Σύμφωνα με τον Braam du Preez του Προγράμματος Υποστήριξης των Δασών, υπάρχουν θύλακες δέντρων σε ορισμένες από αυτές τις περιοχές αναστροφής εξόδου που έχουν αναγεννηθεί φυσικά και αναπτύσσονται καλά. Αυτό θα δώσει στους νέους μισθωτές ένα μικρό ξεκίνημα όταν θα αναλάβουν τη διαχείριση αυτών των περιοχών, ορισμένες από τις οποίες παραμένουν σε αγρανάπαυση και μη παραγωγικές εδώ και χρόνια.

Εν πάση περιπτώσει, θα απαιτηθούν πολλές επενδύσεις και πολλή δουλειά για τους ντόπιους, όταν τελικά αυτές οι περιοχές επανέλθουν στο ρεύμα!

*Δημοσίευση για πρώτη φορά στο Α.Ε. Δασαρχείο Ετήσιο 2021

Schreibe einen Kommentar